ต้องยอมรับว่า การใช้ถุงยางอนามัย เป็นวิธีที่ปลอดภัยจากโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ โรคเอดส์ และการตั้งครรภ์ด้วย ที่เรียบง่ายและใช้กันมากที่สุดในโลก ในยุคสมัยก่อน การใช้ถุงยางอนามัยเป็นค่านิยมที่ยังไม่แพร่หลายมากนัก เพราะการหาซื้อมาใช้ จะดูเป็นเรื่องน่าอาย แต่ปัจจุบัน ค่านิยมดังกล่าวได้เปลี่ยนไปมาก มีการนำเรื่องนี้มาสอนในโรงเรียน ให้ความรู้เรื่องเพศสัมพันธ์กับเด็กและเยาวชน เพราะการรับข้อมูลสื่อสามารถทำได้ง่ายขึ้น แทนที่จะห้ามหรือบังคับ ก็สู้ให้ความรู้ที่ถูกต้อง เพื่อป้องกันปัญหาที่จะตามมาหลังจากมีเพศสัมพันธ์ของทั้งผู้ชายและผู้หญิง โดยเฉพาะเรื่องการตั้งครรภ์ก่อนวัยอันควร หรือเรื่องโรคติดต่อที่ตามมาหลังจากมีเพศสัมพันธ์แล้ว

ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิง

ถุงยางอนามัยสำหรับผู้หญิง (Female condom) ได้ผลิตขึ้นใช้มานานแล้ว ตั้งแต่ยุค 90 แต่ยังไม่ได้รับความนิยมแพร่หลายเหมือนถุงยางของผู้ชาย ส่วนหนึ่งเพราะกระบวนการผลิต ฝ่ายชายมาจากยางธรรมชาติ (Rubber latex) แต่ของผู้หญิงนั้นมาจากสารสังเคราะห์ (Polyurethane) แม้ว่าจะอ่อนนุ่มและยืดหยุ่นได้ แต่ก็หาซื้อได้ยากพอสมควร ทั้งที่มีความความบาง ยืดหยุ่นได้ดี ที่สำคัญคือ ไม่ก่อให้เกิดการระคายเคืองด้วย

ถุงยางของผู้หญิง จะออกแบบมาเป็นอุปกรณ์ไว้สำหรับสอดใส่เข้าไปบริเวณช่องคลอดก่อนเริ่มมีเพศสัมพันธ์ เป้าหมายหลักคือ ป้องกันไม่ให้อสุจิผ่านเข้าสู่โพรงมดลูกได้ ซึ่งเป็นหลักการเดียวกับถุงยางผู้ชาย ลักษณะจะเป็นห่วงยางหรือวงแหวนยืดหยุ่น 2 วง ไว้ให้กระชับและคงรูปร่างไว้ได้ขณะใช้งาน โดยในส่วนของปลายถุงด้านหนึ่งจะตัน เพื่อใช้ในการสอดเข้าไปในช่องคลอดของฝ่ายหญิง ส่วนอีกด้านของปลายถุงหนึ่งจะเป็นปลายเปิดที่จะยื่นออกมาในบริเวณนอกช่องคลอด ซึ่งภายในแล้วจะมีน้ำยาหล่อลื่นให้ด้วย

ประโยชน์สูงสุดของถุงยางอนามัยผู้หญิงคือ สามารถคุมกำเนิดและช่วยป้องกันโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ต่าง ๆ ได้ทั้งหมด ไม่ว่าจะเป็น ซิฟิลิส เอดส์ ที่สำคัญคือ ใช้ได้ดีกว่าการคุมกำเนิดวิธีอื่นๆ ไม่ว่าจะเป็นการรับประทานยาคุม หรือการฉีดยาคุม ทำหมัน ฯลฯ การทานยาคุมมากๆก็ใช่ว่าจะส่งผลดีนัก

การใช้งานยังเหมาะสำหรับผู้ต้องการคุมแบบชั่วคราวหรือแบบฉุกเฉิน ที่ไม่ได้กินยามาก่อ แล้วเหมาะสำหรับคนที่แพ้หรือไวต่อถุงแบบลาเทกซ์ อีกทั้งคนที่ไม่แน่ใจว่า สามีตนเอง มีโรคติดต่อหรือไม่

นอกจากนี้ยังมีจุดเด่นคือ ใช้ควบคู่กับผู้หญิงที่อยากป้องกันโรคติดต่อทางเพศเพิ่มเติมจากการฉีดยาคุมไปด้วย

ข้อดี

  1. อยู่ในระยะหลังคลอดใหม่ๆ หรือกำลังให้นมบุตร ก็สามารถมีเพศสัมพันธ์ได้โดยไม่ต้องห่วง
  2. ยังหาวิธีคุมกำเนิดที่เหมาะสมไม่ได้ หรือไม่แน่ใจว่า ตัวเองเริ่มตั้งครรภ์หรือยัง
  3. ฝ่ายชายมีโอกาสสุ่มเสี่ยงเป็นโรคติดต่อ แต่ยังตรวจไม่พบ
  4. ฝ่ายหญิงมีปัญหาในการใช้วิธีคุมกำเนิดด้วยยา
  5. ง่าย สะดวก รวดเร็ว เหมาะแบบชั่วคราว

ข้อด้อย

  1. ถือว่ามีโอกาสล้มเหลวสูง หากผู้ใช้ไม่ถูกวิธี
  2. อาจลดความรู้สึกสัมผัสของทั้งสองฝ่ายขณะร่วมเพศ แต่ก็เป็นปัญหาไม่เท่าไร
  3. อาจเกิดการระคายเคืองได้